Corée du Nord : Kim Jong-un supervise le lancement d’un missile avec sa fille

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a présenté sa fille au monde entier pour la première fois samedi sur des photos les montrant main dans la main lors du lancement d’un missile balistique intercontinental(ICBM). Sur le terrain, un bombardier stratégique américain B-1B a par ailleurs été redéployé dans la péninsule coréenne samedi dans le cadre d’un exercice aérien conjoint entre Séoul et Washington.

Une première en Corée du Nord : le dirigeant Kim Jong-un a supervisé le lancement vendredi de son « missile monstre », le Hwasong-17, en compagnie de sa fille dont c’est la première apparition en public, a dévoilé samedi 19 novembre l’agence d’État KCNA.

Le dirigeant a indiqué samedi qu’il allait recourir à la bombe atomique en cas d’attaque nucléaire contre son pays. Il a supervisé vendredi le lancement de son dernier missile balistique intercontinental, « avec succès », selon KCNA.

Ce « tir d’essai a clairement prouvé la fiabilité du nouveau système d’armement stratégique majeur », a commenté le média d’État. Le Conseil de sécurité des Nations unies a indiqué samedi qu’il allait se réunir lundi pour discuter de la situation.

Un bombardier stratégique américain B-1B a par ailleurs été redéployé dans la péninsule coréenne samedi dans le cadre d’un exercice aérien conjoint entre Séoul et Washington, au lendemain du lancement d’un missile balistique intercontinental par la Corée du Nord, a annoncé l’armée sud-coréenne.

Certains des jets les plus avancés des forces aériennes américaines et sud-coréennes, dont le chasseur furtif F-35, ont également participé à l’exercice, selon la même source. La Corée du Nord est particulièrement sensible aux exercices aériens conjoints américano-sud-coréens, car son armée de l’air constitue son talon d’Achille.

Première confirmation officielle

Fait extrêmement rare, KCNA – unique source d’information venant de Pyongyang – a fait mention de la famille de Kim Jong-un, soulignant que le dirigeant s’était rendu au lancement accompagné de sa « femme et (de sa) fille bien-aimées ».

Il est apparu pour la première fois aux côtés d’une jeune fille dont l’âge n’est pas précisé, vêtue d’une doudoune blanche et de chaussures rouges.

Il s’agit de la première confirmation officielle de l’existence de la fille de Kim Jong-un, selon les experts.

Le dernier lancement de vendredi confirme « qu’une fois de plus les forces nucléaires de la RPDC ont atteint une nouvelle capacité maximale fiable pour contenir toute menace nucléaire », ajoute KCNA, utilisant l’acronyme du nom officiel de la Corée du Nord. Les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon ont intensifié ces derniers mois leurs manœuvres militaires conjointes depuis que Kim Jong Un a déclaré en septembre que le statut d’État nucléaire de la Corée du Nord était « irréversible ».

« Affrontement sans merci »

Séoul et Washington ont notamment mené fin octobre et début novembre les plus grands exercices aériens communs de leur histoire.

Mais la Corée du Nord voit dans ces démonstrations de force des répétitions générales à une invasion de son territoire ou à une tentative de renversement du régime.

Kim les a même qualifiés d' »exercices de guerre d’agression hystérique » et a promis de réagir « résolument aux armes nucléaires par des armes nucléaires et à un affrontement total par un affrontement sans merci », cité par la KCNA.

L’agence nationale nord-coréenne a indiqué que le missile avait atteint « une altitude maximale de 6 040,9 km et a parcouru une distance de 999,2 km » avant « d’atterrir avec précision sur la zone prédéfinie » dans la mer de l’Est, ou mer du Japon.

La distance et l’altitude correspondent aux estimations données par Séoul et par Tokyo vendredi, et ne sont que légèrement inférieures à celles de l’ICBM tiré par Pyongyang le 24 mars, qui semble être le test le plus puissant jamais réalisé par le Nord.

La Corée du Nord avait déjà affirmé avoir testé le 24 mars un Hwasong-17 – qui compte parmi les armes les plus puissantes de Pyongyang et qui a été surnommé le « missile monstre » par des analystes militaires – mais Séoul avait ensuite mis en doute cette affirmation.

Cette fois, les analystes ont déclaré que l’essai semblait réussi.

« Ce lancement est significatif car il s’agit (probablement) du premier essai réussi » de ce missile, a souligné auprès de l’AFP Joseph Dempsey, chercheur à l’Institut international d’études stratégiques (IISS).

La succession en question

Pyongyang a procédé début novembre à une rafale sans précédent de tirs de missiles, dont l’un est tombé près des eaux territoriales de la Corée du Sud.

La seule journée du 2 novembre a vu 23 tirs de missiles nord-coréens, soit plus que pendant toute l’année 2017, quand le dirigeant Kim Jong-un et le président américain de l’époque Donald Trump se menaçaient réciproquement d’apocalypse nucléaire.

En septembre et en octobre, Pyongyang avait déjà tiré une copieuse salve de projectiles, dont l’un avait survolé le Japon pour la première fois depuis cinq ans.

Selon Soo Kim, ancienne analyste de l’agence américaine de renseignement CIA, le lancement de vendredi témoigne de « la permanence du programme d’armement du régime des Kim, car il fait partie intégrante de sa propre survie et de la continuité du règne de sa famille ».

« Cela répond même en partie à des questions entourant la succession », a ajouté à l’AFP cette analyste, aujourd’hui à la RAND Corporation. 

« Nous avons vu de nos propres yeux la quatrième génération des Kim. Et sa fille – ainsi que d’autres éventuels frères et sœurs – sera certainement préparée par son père », a-t-elle relevé.

Avec AFP

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